Почему на картах мира наверху именно север

Если попросить — практически кого угодно — представить себе Землю из космоса и сказать, какая ее часть окажется сверху, в ответ почти всегда прозвучит: «Северный полюс». Дело в том, что практически на всех современных картах мира север расположен сверху, и это кажется самим собой разумеющимся. Между тем, по факту это — просто устоявшаяся традиция. Есть несколько версий того, почему люди договорились делать именно так.

В разные времена существовали атласы, на которых сверху находился не север, а юг или восток. «Перевернутые» карты и глобусы с южным полюсом наверху существуют и ныне: угадайте, на каком континенте они популярны?

Научная версия

При составлении карт очень важно иметь единую точку отсчета, задающую направление, видимую из любого места и при этом неподвижную. Поскольку Земля, как известно, крутится, в небе все тоже перемещается, а единственным более-менее статичным объектом из-за близости к оси вращения планеты оказалась Полярная звезда. Древние картографы вставали так, чтобы видеть Полярную звезду, клали бумагу перед собой — и север автоматически оказывался в верхней части листа.

В какой-то момент соглашение о правилах размещения сторон света было предложено астрономом Птолемеем, а затем его приняли практически все европейские ученые.

Версии из античности

Существует теория, согласно которой традиция появилась в Древнем Риме, где картографы рисовали свои планы в соответствии с географическим рельефом: на севере лежали горы, значит, он был выше, а на юге — вода и низины.

Другая «античная» версия объясняет происхождение таких атласов тем, что люди, жившие в районе Средиземного моря, как правило, продвигались в своих походах в сторону севера. Рисуя схемы, они начинали с нижней части листа и шли вперед, то есть вверх.

Поклонение императору

Некоторые ученые склоняются к мнению, что ориентированные на север карты появились в Китае. Дело в том, что император жил на севере страны, и все подданные должны были смотреть на него снизу вверх, выражая тем самым свое почтение.

Интересный факт: в Поднебесной самым благоприятным направлением считался юг, поэтому император селился так, чтобы видеть именно его. Соответственно, все остальные вынуждены были поворачиваться в менее выгодную сторону.

Отгадай страну Европы по ее силуэту на карте: 12 вопросов

Карта Меркатора

Популярна версия, что радикальным «поворотом на север» стала знаменитая карта мира Меркатора. Ее составили в 1569 г., а главная ее особенность заключалась в том, что карта учитывала кривизну поверхности Земли: это было важно для навигации.

Впрочем, историк Университета королевы Марии в Лондоне Джерри Броттон отмечает, что сам Меркатор не уделял особого внимания тому, где именно находятся полюса. Известна его цитата: «Север находится наверху карты, но это не имеет значения: кто захочет плыть на север?»

Северополушарные понты

Наконец, вполне вероятно, что северное полушарие стали располагать сверху просто потому, что большинство исследователей и мореплавателей эпохи Великих географических открытий были оттуда родом.

Психологи отмечают: все, что кажется нам лучшим, мы стремимся разместить выше. А свой дом всегда лучше, чем чужбина. Так и получилось, что исследователи приняли карты, где их родина нарисована сверху, над неизведанными землями, в которые они отправлялись.

Сегодня «северополушарная» точка зрения кажется некоторым снобистской, и ученые с разных концов Земли предлагают взглянуть на планету и ее «портреты» под другим углом. Но традиция пока сильнее.

Нравятся «Тонкости»? Давайте дружить (постим только по делу).